Accueil » Science et Technologie » Plus vieux poison repousse la civilisation antique 20 000 ans

(LiveScience) L’âge de Pierre tardif peut avoir eu un départ plus tôt en Afrique que ce que l’on croyait–quelque 20 000 ans.

Une nouvelle analyse des artefacts d’une grotte en Afrique du sud révèle que les résidents étaient sculpter des outils en os, à l’aide de pigments, faire des perles et même en utilisant poison il y a 44 000 ans. Ces sortes d’artefacts avaient déjà été liées à la culture de San, qui semblait ont vu le jour il y a environ 20 000 ans.

« Notre recherche démontre que l’âge de Pierre plus tard a émergé en Afrique du Sud beaucoup plus tôt qu’a été cru et environ le même temps que l’arrivée de l’homme moderne en Europe, « étude chercheur Paola Villa, un conservateur à l’Université du Colorado Museum of Natural History, a dit dans une déclaration.

L’âge de Pierre plus tard en Afrique a eu lieu en même temps que Paléolithique l’Europe supérieur, lorsque l’homme moderne s’installe en Europe, d’Afrique et a rencontré l’homme de Néandertal il y a environ 45 000 ans.

« [T] il a différences dans la technologie et la culture entre les deux régions sont très fortes, montrant les gens des deux régions ont choisi des chemins très différents de l’évolution de la technologie et la société, » a dit Villa. [10 Mystères des premiers humains]

Conseils de culture

Des traces de civilisations ont été trouvés en remontant près de 80 000 ans en Afrique, mais ces fragments–des outils en os, sculptés perles–disparaissent du dossier archéologique il y a environ 60 000 ans.

En fait, presque rien n’est connu sur ce qui s’est passé en Afrique du Sud entre 40 000 et 20 000 ans, Villa et ses collègues ont écrit (30 juillet) en ligne aujourd’hui dans la revue Proceedings de la National Academy of Sciences. Cette lacune rend difficile de relier les sociétés d’âge moyen-Pierre à celles qui sont venus plus tard.

Les chercheurs ont apporté la dernière datant de technologie à porter sur un site sur la frontière de l’Afrique du Sud et le Swaziland appelé Border Cave. Ils ont trouvé qu’un certain nombre d’artefacts dans la grotte étaient beaucoup plus âgés que prévu. [Voir l'étonnante Cave Photos]

Perles de l’autruche coquille, os pointus points probablement utilisé pour les pointes de flèches et pointes d’os étaient parmi les fragments de vie datant de plusieurs milliers d’années avant que les San était censés ont vu le jour. Un outil d’os longs est décoré d’une incision de la spirale qui était ensuite remplie de pigment rouge de l’argile. Un ensemble de défenses de phacochère ou de porc montre des signes de broyage et de grattage. Autres os sont marqués avec encoches, comme s’ils étaient utilisés pour garder un pointage de quelque chose.

Les chercheurs ont découvert aussi des perles, de plusieurs apparemment délibérément noircies par le feu, l’un datant de plus de 38 000 ans. Un morceau de bois associé à une pierre avec un trou à travers elle datait d’il y a environ 35 000 ans. L’outil semble être un bâton de creuser au début du genre de ceux utilisé par le peuple San plus tard de découvrir les racines et les larves de termites.

Plus vieux poison

Les chercheurs ont daté également une boule de cire d’abeille mélangée avec de la résine toxique qui servait probablement de haft, ou attacher, Pierre points pour les puits de flèches ou de lances. Les dates de la cire d’abeille à environ 35 000 ans, ce qui en fait le plus ancien exemple connu de cire d’abeille utilisée comme un outil.

Enfin, les chercheurs du mince bâton marqué avec des rayures perpendiculaires. Une analyse chimique a révélé des traces d’acide ricinoléique, un poison naturel se trouve dans les fèves de ricin. Il est probable que le bâton était un applicateur utilisé pour mettre le poison sur une flèche ou fers de lance, a signalé les archéologues. À environ 20 000 ans, l’applicateur marque le premier usage du poison jamais découvert.

« Les points d’os très minces de plus tard âge de la pierre à la grotte de la frontière sont des preuves suffisantes pour l’utilisation d’arcs et de flèches, » dit Villa. « Le travail par Errico et ses collègues [publiés aux côtés du rapport du groupe de Villa dans le même journal] montre que les points sont très semblables de largeur et d’épaisseur aux points os produites par la culture de San qui occupée la région à l’époque préhistorique, dont les habitants ont été connus pour utiliser des arcs et des flèches avec points de poison à bout des os comme un moyen de faire baisser la moyenne et des herbivores de grande taille. »

Les anciennes dates aident à combler une lacune de la continuité de la civilisation humaine, dit chercheur étude Lucinda Backwell, chercheur au palaeoanthropology à l’Université de Witwatersrand en Afrique du Sud.

« La datation et l’analyse du matériel archéologique découvert à Border Cave en Afrique du Sud, nous a permis de démontrer que de nombreux éléments de la culture matérielle qui caractérisent le style de vie de chasseurs-cueilleurs San en Afrique du Sud, étaient partie intégrante de la culture et de la technologie des habitants de ce site il y a 44 000 ans, » a déclaré Backwell.

Il semble plausible que ces technologies a pris naissance il y a 50 000 à 60 000 ans en Afrique et propagation plus tard en Europe, dit Villa.

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